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知情权应是人民基本权利 公民组织推动<知情权法>

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左起:罗莎娜、瓦莎奈度和范平东(图片来源:独立新闻中心脸书页)。

虽然公民社会的诉求是废除牵制言论自由、有碍公民知情权的《官方机密法》,不过在考量社会现实的情况下,推动《知情权法》的非政府组织也准备作出妥协,让《官方机密法》和《知情权法》并存。其前提是,保护公众利益的《知情权法》必须凌驾于《官方机密法》之上。

独立新闻中心(CIJ)执行总监瓦莎奈度(Wathshlah Naidu)指出,在共和联邦国家中,英国、印度、肯雅都同时有《知情权法》和《官方机密法》,一些进步国家,同样也有保障公众知情权和保护官方机密的两套法令。

她表示,虽然公民社会的立场是废除《官方机密法》,不过独立新闻中心也准备有条件地接受政府在立法保障公民知情权的同时,保留《官方机密法》,而他们希望通过与大众的对话和咨询,得出社会共识,提出《官方机密法》中的哪些部分必须废除。

瓦莎奈度是于昨日在与愿景工程联合主办的“公民知情权”(RTI)说明会中,这么表示。这场说明会在愿景工程会所内进行,这是独立新闻中心公民知情权系列说明会的第二场,第一场说明会早前于槟城举行。今日他们进入居銮加亨的原住民村落,进行第三场说明会。

目前主办单位正计划推动我国设立《知情权法》,活动中收集参与者的意见,以准备向政府提出建议。首相署法律事务组(BHEUU)也派出观察员,出席这项说明会。

收集民间意见推动立法

瓦莎奈度表示,2018年希盟执政后,政府的门口大开,该组织获得机会与首相署法律事务组及其他政府机构对话,讨论立法保障知情权所需的机制基础、所面对的阻力等,虽然今年国家政权易手,不过他们仍然保持与首相署法律事务组的联系,继续推动设立《知情权法》。

她指出,其中的一项讨论是针对如何由下至上的促成立法,因此该组织走入民间,聆听不同阶层、不同群体的声音,更广泛地收集意见。

在说明会中,她也提及,我国现今的情况是不仅官方资料难以获取,而且即使是掌握了资料,媒体机构也忧虑会因为发布资料而受到当局的对付。

范平东:缺乏问责助长贪污及滥权

净选盟2.0主席范平东也是这项说明会的主讲人之一,他通过视频表示,在一个民主社会中,公民知情权应该是人民的基本权利;《官方机密法》带来保密和缺乏问责的文化,易于助长贪污及滥权。

他指出,过去他在进行反对选区重划的工作时,面对获取官方资料的困难,选区重划存在划分不均的问题,而当局却往往拒绝向公众解释重划选区的理据。

他说,2015年后大马选举委员会只为公众提供PDF格式资料,这增加了研究人员处理数据资料的困难;另外有一些官方资料虽然可让民众购买,但资料的价钱非常昂贵,这些做法都让公众难以获取资料。

他认为,一些官方资料如选举资料,根本就是当局手上已有的现成资料,不必当局耗费分文另行处理,所以这些资料应该完全免费地让公众获取,以此建立国民对选举制度的信心。

他说,凡是不会使到国家安全受威胁的官方资讯都应该开放让公众获取。

独立新闻中心的“公民知情权”项目负责人罗莎娜(Loshana K Shagar)、媒体协调员维诺(Vinodh Pillai)、物流助理帕里美拉(Paremala Naidu)和愿景工程成员林俊伶也出席这项说明会。当天出席说明会的公众约有20人。

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